Que son los Nutrientes, tipos y porque son esenciales para nuestra salud

Los nutrientes o también conocido como nutrimentos son aquellas sustancias que tienen la función de nutrir el cuerpo de los animales o vegetales. En el caso de los humanos o animales podemos encontrar estos productos químicos de manera natural en los alimentos y son necesarios para que las células puedan realizar sus funciones vitales.

¿Qué nutrientes aportan los alimentos?

Los nutrientes de los alimentos son varios y pueden ser orgánicos e inorgánicos y se clasifican de acuerdo a su naturaleza química de la siguiente manera:

  • Proteínas
  • Lípidos o Grasas
  • Carbohidratos o Glúcidos
  • Vitaminas
  • Sales minerales

En el caso de la fibra alimentaria desde un punto de vista nutricional no se puede considerar como un nutriente debido a que no participa de ningún proceso básico metabólico. Sin embargo si hablamos desde el punto de vista fisiológico podemos decir que es sumamente importante ya que estimula la motilidad intestinal, regula los niveles de lipoproteínas y otros. Si quieres conocer mas sobre la fibra y sus beneficios no olvides visitar el enlace proporcionado.

Veamos a continuación una pequeña descripción de cada nutriente.

El Agua

Este es uno de los elementos más importantes para la vida ya que se sabe de antemano que una persona puede seguir viviendo durante un  tiempo mayor con tan solo ingerir agua pero sin ella este tiempo se reduce considerablemente. Esto no es de extrañar ya que nuestro cuerpo está hecho aproximadamente de un 60% a 65% de agua a la edad adulta. La función de este nutriente es ayudar en la eliminación de toxinas mediante la micción, además de poder regula la temperatura cuando estamos expuestos a altas temperaturas.

Las Proteínas

Las proteínas desempeñan varias funciones en el cuerpo humano y todas son muy importantes. Entre estas funciones podemos mencionar que participa en la formación de los elementos esenciales como los tejidos corporales, las enzimas y las hormonas encargadas de regular el metabolismo y que ayudan a formar los anticuerpos que están encargados de combatir las infecciones. Asimismo es un elemento importante para la regeneración del cabello y uñas. Si quieres conocer más a detalle sobre las proteínas esta sección es para ti.

Las Grasas

Las grasas son utilizadas como reserva energética cuando se tiene una deficiencia de calorías. Además la grasa está encargada de envolver los órganos vitales con el fin de protegerlos contra contusiones y mantener nuestro cuerpo a una temperatura adecuada en lugares muy fríos. Una dieta pobre en grasas puede ocasionar problemas en nuestra salud ya que es una de los elementos que utiliza nuestro cuerpo para producir energía, sin embargo se debe evitar consumirla excesivamente ya que al no poder ser convertidas en energía se acumulan hasta provocar la obesidad, trastornos circulatorios y cardíacos. En esta sección podrás ver más sobre las grasas.

Los Carbohidratos

El objetivo de este nutriente es dotarnos de la energía que necesitamos para poder realizar nuestras actividades diarias. Es por esta razón que las personas que tienen una vida muy activa requieren de un gran consumo energético y es por esta razón que deben tener una dieta muy rica en carbohidratos.

Las Vitaminas

Este nutriente es muy importante debido a que funciona como un regulador del metabolismo. Si no se aporta en cantidades suficientes se puede producir un déficit que puede terminar ocasionando algunos trastornos  muy importantes. Los nutrientes que conforman este grupo son varios y lo podrás conocer en este artículo sobre las vitaminas.

Los Minerales

Los minerales tienen funciones muy similares a las vitaminas en lo que se refiere a la regulación del metabolismo. Es por esta razón que es importante su consumo para un mejor funcionamiento de todo el organismo. Recuerda visitar nuestra sección de minerales.

¿Porque son importantes y como obtenerlos?

Los nutrientes de los alimentos son muy importantes ya que al ser ingeridos mediante los alimentos son metabolizados por nuestro organismo para producir energía. Siendo la energía algo vital para que nuestro cuerpo pueda realizar sus funciones de manera adecuada. Esta energía se puede encontrar especialmente en los alimentos con mayor aporte calórico como los alimentos ricos en carbohidratos presente en las patatas, legumbres y otros; y en grasas presentes en los aceites, mantequilla y nata, y camuflada en el pescado, frutos secos y algunas carnes.

Si bien estos nutrientes se encuentran en un gran número de alimentos la proporción de cada uno de ellos es diferentes y ninguno posee todos estos componentes. Un claro ejemplo de esto sería que los aceites contienen grasas y que los huevos tienen un alto contenido en proteínas. Siendo esta la razón por la cual debemos tener una dieta balanceada con una gran variedad de alimentos saludables ya que de esta manera podremos obtener todos estos nutrimentos.

Por otro lado una dieta desequilibrada puede producir la carencia de alguno de estos nutrientes. Esto a su vez puede significar un mal funcionamiento de nuestro organismo y la aparición de trastornos y enfermedades.

¿Que son las calorías y su relación con los nutrientes?

La energía que nos proporciona los alimentos se mide como calorías o kilocalorías (1 Kcal=1.000 calorías). El número de calorías que necesita nuestro organismo  depende mucho de la edad y otros factores como el peso, la talla, el sexo, la actividad física, enfermedades y otros).

Asimismo se debe mencionar que todos los alimentos y bebidas nos proporcionan calorías como nutrientes. A continuación te indicaremos el número de calorías que te aporta cada nutriente.

  • 1 gramo de Carbohidratos: 4 calorías.
  • 1 gramo de Grasas: 7 calorías.
  • 1 gramo de Proteínas: 4 calorías.

Si quieres mantener un peso adecuado debes tener en cuenta que el aporte calórico y el gasto de energía que hacemos debe mantenerse equilibrado. Esto se debe a que un exceso de comida o una falta de gasto de energía puede dar lugar a la aparición de la obesidad ya que el exceso de calorías se termina convirtiendo en grasa corporal.

¿Cómo se clasifican los nutrimentos?

De acuerdo a su importancia

Esta clasificación se hace de acuerdo a la participación que tiene en las reacciones metabólicas y puede ser:

  • Nutrientes no esenciales: Estos compuestos no son importantes para el organismo y pueden ser sintetizados gracias a unas moléculas precursoras (estos por lo general son nutrientes esenciales). Es por esta razón que no se necesita consumirlas siempre que exista una sustancia precursora. Esto se debe a que estos nutrientes pueden ser producidos por nuestro organismo.
  • Nutrientes esenciales: Estos nutrientes se deben consumir a través de la alimentación ya que no se pueden sintetizar. Siendo componentes químicos vitales para que nuestro organismo pueda funcionar adecuadamente Entre los nutrientes que forman parte de este grupo podemos mencionar a los ácidos grasos, aminoácidos, algunas vitaminas y ciertos minerales.

Por sus Funciones

Según se puede saber por la Organización Mundial de la Salud (OMS) estos nutrientes se pueden clasificar por la función que desempeña como:

  • Plásticos: Estos intervienen en la formación de las estructuras de nuestro cuerpo, así como también es importante para la mantención y reparación de los tejidos. Los que forman parte de este grupo son las proteínas y las sales minerales.
  • Energéticos: Esto están encargados de suministrar energía para que nuestro cuerpo pueda desempeñarse adecuadamente. Este grupo está conformado por los carbohidratos, grasas y en menor medida por las proteínas.
  • Reguladores: El grupo de nutrientes reguladores son las vitaminas, sales minerales y el agua. Su función principal es participan en todo proceso que ayuda a la regulación del organismo.

Según la cantidad

Esta clasificación depende de la cantidad de nutriente que se debe ingerir y se dividen en:

  • Macronutrientes: Los nutrientes que pertenecen a este grupo se caracterizan por ser necesarios en altas dosis por nuestro organismo. En este grupo podemos mencionar a las proteínas, hidratos de carbono y grasas. Estos nutrientes son el origen de muchos procesos metabólicos.
  • Micronutrientes: Estos nutrientes deben consumirse en pequeñas dosis diarias y lo conforman las vitaminas y minerales. Este grupo se caracteriza por ser reguladores de los procesos metabólicos pero no son la base.

Conclusión

Si bien los nutrientes cumplen una función muy importante en nuestro cuerpo, también puede ser el causante de serios problemas en la salud cuando se consumen de manera excesiva. Un  ejemplo de esto es el sodio, mineral que participa en nuestro organismo como un electrolito pero que cuando se consume excesivamente puede producir la hipertensión arterial. Ademas no te olvides leer los siguientes artículos sobre los nutrientes:

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