Histamina – Importancia, alimentos y cuidados en intolerantes

La histamina es una sustancia química que desempeña un papel importante en el sistema inmunológico, digestivo y neurológico. Esta amina biogénica es producida naturalmente por nuestro organismo y también se encuentra presente en algunas fuentes alimenticias y que nombraremos como «alimentos con histamina». Las personas que sufren de intolerancia a la histamina puede provocar una serie de síntomas adversos al estar expuestas a niveles exagerados de este compuesto.

alimentos con histamina
La histamina se libera en el cuerpo por el estrés y alergias, pero también puede ser consumida en ciertos alimentos

La alergia a los alimentos ricos en histamina a la cual se le conoce como intolerancia a la histamina es un problema que puede desencadenar síntomas como el dolor de cabeza, irritación de la piel y diarrea.

Si bien no existen pruebas o procedimientos confiables para diagnosticar la intolerancia a la histamina, algunos profesionales médicos pueden sugerir la eliminación de ciertos alimentos de la dieta y posteriormente agregarlos lentamente y uno a la vez. De esta manera se determina si la histamina es el problema (1).

Importancia de la histamina

Si bien muchas personas asocian a la histamina con una serie de respuestas alérgicas, cuando está trabaja en circunstancias normales, llega a ser una molécula esencial que realiza algunas funciones importantes ( 2 ).

  • Es un neurotransmisor, por lo que trasmite mensajes en tu cerebro pasando de una neurona a otra.
  • Permite la liberación del ácido del estómago, sustancia que ayuda a descomponer los alimentos.
  • Se libera tras una lesión o reacción alérgica. Este es un mecanismo de respuesta inflamatoria, dilatando los vasos sanguíneos y permitiendo que las células blancas neutralicen rápidamente a los patógenos.

Si bien estos roles son vitales para la vida, cuando se aumenta demasiado sus niveles provoca una alteración de la calidad de vida e incluso puede provocar la muerte.

¿Qué es la intolerancia a la histamina?

La intolerancia a la histamina no es una sensibilidad a la histamina, sino un mal que señala que ha crecido demasiado sus niveles. Esencialmente, no se desarrolla una sensibilidad a la histamina, sino que se tiene demasiada. Puede ser varios los factores que contribuyen con la acumulación de este compuesto, la mayoría es provocada por la incapacidad de descomponer y degradar esta molécula.

Son dos las enzimas principales que degradan la histamina (3). La N-metiltransferasa (HMT) es la encargada de este compuesto en el sistema nervioso central. Por otro lado, la diamina oxidasa (DAO) es responsable de descomponer la histamina ingerida en los alimentos.

Generalmente, este mal es provocado por una falla de la DAO, impidiendo que la histamina se degrade ( 4 ). Esto produce un aumento de los niveles de esta molécula y los síntomas desagradables que provoca este fallo. Algunas razones que podrán afectar a las DAO son:

  • Medicamentos que bloquean las DAO.
  • Trastornos gastrointestinales.
  • Alimentos excesivamente ricos en histamina.
  • Alimentos que bloquean las DAO o desencadenan la excesiva liberación de histamina.

Un crecimiento excesivo de bacterias puede contribuir a la intolerancia a la histamina. Las bacterias crecen debido a la mala digestión de los alimentos, provocando una excesiva producción de histamina. Esto provoca que las enzimas DAO no se den abasto en la descomposición de la histamina.

Síntomas de intolerancia

La histamina está asociada con los síntomas alérgicos comunes, por lo que la intolerancia a la histamina produce estos síntomas. Algunas reacciones que pueden provocar este mal son:

  • Dolores de cabeza o migrañas
  • Congestión nasal
  • Urticaria
  • Fatiga
  • Problemas digestivos
  • Náusea
  • Vomitar
  • Ciclo menstrual irregular

En casos más graves puede provocar:

  • Calambre abdominal
  • Alta presión sanguínea
  • Hinchazón del tejido
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Mala regulación de la temperatura corporal
  • Ansiedad
  • Mareo

¿Como controlar los niveles de histamina?

Algunos consejos generales a tomar en cuenta para controlar la histamina son:

  • Evitar el consumo de alimentos enlatadas y comidas preparadas
  • Reducir el consumo de alimentos demasiados maduros y fermentados (quesos muy viejos, bebidas alcohólicas, productos con alto contenido de levaduras, pescados rancios)
  • Los niveles de histamina que libera el organismo varían según el estado de maduración e higiene de los alimentos. Es por esto que debes consumir y comprar alimentos frescos.
  • No debes permitir que los alimentos permanezcan fuera de la nevera, especialmente aquellos productos derivados de los animales.
  • La cocina o área donde se prepara los alimentos debe mantenerse limpia.
  • Es importante buscar asesoría médica para establecer el límite de alimentos o alérgenos a la que puedes estar expuesto.
  • No debes auto diagnosticarte ya que esta es una enfermedad difícil de detectar.
  • Consulta con un especialista en dietas para elaborar tu alimentación.
  • Si no sabes cocinar debes aprender a hacerlo para controlar lo que comes y como lo comes.

Alimentos con histamina

Son muchos los alimentos con histamina que pueden liberar esta sustancia al momento de ser ingeridos, Los alimentos muy fermentados son los que pueden llegar a causar síntomas de alergia debido a las altas dosis de histamina o por la levadura o moho que se involucra en el proceso de fermentación (5).

  • Quesos, especialmente de edad o queso fermentado, como el parmesano, azul y Roquefort.
  • Berenjena
  • Bebidas alcohólicas, especialmente cerveza y vino.
  • Caballa
  • Espinaca
  • Tomates
  • Yogur
  • Pescado ahumado – arenque, sardinas, etc.
  • Los alimentos fermentados, como las carnes en escabeche o ahumado, chucrut, etc.
  • Vinagre o alimentos que contienen vinagre, como la mayonesa, aderezos para ensaladas, salsa de tomate, salsa de chile, pepinillos, remolacha en vinagre, condimentos, aceitunas.
  • Sidra y de fabricación casera de cerveza de raíz.
  • Carnes procesadas – salchichas, perros calientes, salami, etc.
  • Frutas secas como albaricoques, dátiles, pasas, higos y pasas (usted puede ser capaz de comer estas frutas – sin reacción – si la fruta se lava a fondo).
  • Crema agria, leche agria, suero de leche, yogur – especialmente si no esta fresca.
  • Aguacates
  • Panes agrios, como pan integral de centeno, tortas de café y otros alimentos hechos con grandes cantidades de levadura.
  • Hongos
  • Sardinas

Los siguientes alimentos son sospechosos de liberadores de histamina:

  • Frutas cítricas, como naranjas, limas, limones y pomelos
  • Fresas
  • Piñas
  • Plátanos
  • Papaya
  • Tomates
  • Legumbres
  • Cacao
  • Nueces
  • Especias
  • Alcohol
  • Mariscos
  • Claras de huevo
  • Aditivos alimentarios (en alimentos y bebidas procesados), como colorantes, conservantes, estabilizantes y saborizantes

Los alimentos que bloquean la producción de DAO incluyen:

  • Alcohol
  • Té negro
  • Mate de te
  • Té verde
  • Bebidas energizantes

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