Cocolmeca – Para que sirve la raíz de esta planta y sus propiedades

La cocolmeca o zarzaparrilla ha sido utilizada durante años en la medicina tradicional. Hoy en día, la evidencia científica parece confirmar sus capacidades debido principalmente a su contenido en antioxidantes.

La cocolmeca, o también conocida como zarzaparrilla, tiene como nombre científico Smilax spp. Siendo las raíces de esta planta, un producto que puedes encontrar fácilmente en tiendas naturistas. Esto no es de extrañar, ya que ha sido utilizada desde hace años como un remedio por la población de América Central y del Sur con el fin de aliviar muchas enfermedades. Conozcamos sobre las propiedades y los beneficios de la cocolmeca para la salud.

beneficios de la cocolmeca y sus propiedades

Se puede mencionar que cada día son más los expertos naturistas y personas que aprovechan los asombrosos beneficios de la cocolmeca. Esto se debe a que puede ser de ayuda para aliviar diversos problemas de salud, incluyendo la dermatitis.

También se debe resaltar que posiblemente sea un poderoso tónico y gran purificador de la sangre. Se conoce también que puede llegar a tener propiedades diuréticas. Algunos expertos incluso señalan que puede tratar infecciones graves y aliviar enfermedades mortales, como la lepra o el cáncer.

El nombre “Cocolmeca” también se utiliza para nombrar otras especies de la misma familia, como la Smilax Ornata, Smilax regelii o Smilax officinalis. Esta planta es una vid perenne de climas cálidos, cuyas raíces son la parte más utilizada debido a sus propiedades medicinales, a comparación con sus bayas y hojas. Sin embargo, estas partes también pueden ser utilizadas debido a sus beneficios, efectos y sabor suave.

¿Para qué sirve la cocomelca en la medicina tradicional?

En la medicina herbal, las raíces de la zarzaparrilla se muelen y son usadas para preparar remedios naturales como las tinturas, tés, suplementos, etc. Según la medicina alternativa, estos  productos ayudan a tratar los siguientes problemas de salud:

  • Crecimiento de tumores y el cáncer.
  • Dolores de articulaciones, como las producidas por la artritis reumatoide.
  • Enfermedades en la piel como la psoriasis, hongos, heridas y las úlceras.
  • Reduce la Fatiga.
  • Combate la impotencia sexual.
  • Reduce los dolores y la debilidad muscular.
  • Indigestión.
  • Dolores de cabeza.
  • Ayuda en el tratamiento de la gota.
  • Reduce el daño hepático.
  • Enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea.
  • Combate la retención de líquidos.
  • La raíz se considera depurativa, demulcente, alterativa, diurética, diaforética, tónica y estimulante.
  • La aplicación de frutas maduras en la piel ayuda a tratar la sarna.
  • Es útil para dolencias de la piel, relajación muscular, dolor reumático y se considera diaforético, diurético, hidropesía y depurativo.
  • En América del Sur y Central se usa para tratar enfermedades de la piel, reumatismo, impotencia sexual y debilidad física.
  • En Honduras y Perú, se usa para curar dolores en las articulaciones y dolores de cabeza.
  • Trata la sífilis y la lepra.
  • Se usa para tratar flatulencias, trastornos de la piel, enfermedades cognitivas y demencia senil.

Propiedades nutricionales de la zarzaparilla

Los beneficios de la cocolmeca se deben a la presencia de compuestos bioactivos con fuertes propiedades antioxidantes, anticancerígenas y antiinflamatorias. Estos incluyen:

  • Saponinas: Compuestos químicos presentes en la cocolmeca que gozan de poderosas propiedades antiinflamatorias. Son la principal razón de su característico sabor amargo. Han sido estudiadas por su capacidad para matar hongos, bacterias e incluso células cancerosas. Se dice que las saponinas imitan de manera natural los efectos de las hormonas reproductivas, como la testosterona y el estrógeno. La cocolmeca contiene cerca de un 2% de saponinas, incluyendo la zarzaponina, smilasaponinam, smilagenina, entre otros.
  • Esteroles vegetales: Estos compuestos están presente en alimentos de origen vegetal altos en fibra. Se conocen por beneficiar a la salud del corazón, intestino y sistema digestivo. Entre los fitoesteroles que posee la cocolmeca se puede mencionar al sitosterol, pollinastano y estigmasterol.
  • Antioxidantes flavonoides: La presencia de estas sustancias se puede notar fácilmente ya que es el responsable de los colores brillantes de las frutas y verduras. Conocidas por su capacidad para proporcionar una piel más joven, reducir la inflamación, promover unos ojos saludables y aumentar la inmunidad. Uno de los flavonoides a destacar en la cocolmeca es el astilbin.
  • Almidón: La raíz de la cocolmeca está constituida por aproximadamente un 50% de almidón.
  • Aceites y ácidos: La cocolmeca posee el ácido cafeoylshikimico, shikímico, ferúlico, sarsápico y componentes como el caempferol y la quercetina.

¿Cuáles son los beneficios de la cocolmeca en estudios?

Contiene propiedades antitumorales y anticancerígenas

Estudios han evidenciado que algunos extractos que son obtenidos de las raíces, hojas, tallos y frutos de la planta silvestre de la cocolmeca pueden prevenir el cáncer (1). Un beneficio que se le atribuye a su contenido en saponinas y esteroides naturales. Compuestos que se caracterizan por tener una poderosa capacidad antiinflamatoria y antioxidante.

Según una investigación hecha por la Universidad de Queensland, en Australia, la cocolmeca posee saponinas como el furostanol. La investigación menciona que esta saponina tiene una poderosa actividad antiproliferativa, capaz de matar a las células cancerosas, en especial a aquellas que afectan al colon (2).

La zarzaparilla también posee antiinflamatorios, ácidos antioxidantes, aceites y compuestos bioactivos que combaten el estrés oxidativo. Un estudio realizado por el Instituto del Cáncer de la Universidad de Pekín, en China, encontró que los flavonoides, alcaloides y componentes bioactivos de la cocolmeca silvestre inducen la apoptosis e inhiben el crecimiento de las células cancerígenas (3).

Protege el hígado, tiene habilidades diuréticas y desintoxicantes

La cocolmeca tiene compuestos que mejoran la producción de orina y la transpiración. Una planta recomendada en medicina tradicional para prevenir e incluso aliviar la retención de líquidos. También se afirma que puede combatir la inflamación, hinchazón y distensión estomacal. Entre los usos tradicionales que se le da al té hecho con la raíz de la cocolmeca, se puede mencionar su capacidad para “limpiar la sangre”, eliminar las toxinas del cuerpo y mejorar la función hepática.

Un estudio publicado en la revista Pharmacognosy, señalo que la zarzaparilla tiene la capacidad para desintoxicar el organismo. Se debe recordar que las endotoxinas contribuyen con la aparición de enfermedades hepáticas, psoriasis, fiebres y procesos inflamatorios. El estudio también señalo que esta planta tiene efectos hepatoprotectores, debido a su contenido en antioxidantes, ácidos y esteroles vegetales (4).

El Instituto de Ciencias Médicas Chinas de la Universidad de Macau, en China, señalo que el compuesto químico llamado astilbin y smilagenina, presentes en la Smilax Glabra, pueden prevenir la enfermedad hepática, el crecimiento de células cancerosas y otros problemas asociados con la toxicidad (5).

Promueve el equilibrio hormonal

Investigaciones sugieren que las saponinas y esteroides vegetales, presentes en la cocolmeca, trabajan de manera muy similar a las hormonas reproductivas y de crecimiento, como la testosterona y el estrógeno.  Si bien esta planta no contiene hormonas, su uso si puede regular positivamente la producción de hormonas.

Las saponinas son consideradas como los “esteroides naturales” capaces de reducir los síntomas ocasionados por la menopausia y el envejecimiento. Son muy utilizadas las fuentes de saponinas, como el fenogreco, para reducir los efectos ocasionados por el mal funcionamiento de las hormonas reproductivas. Mal que se puede evidenciar en problemas de sobrepeso, falta de libido, pérdida de masa muscular, problemas en los huesos y otros males (6).

Calma la tos, las fiebres y los resfriados

La zarzaparilla o cocolmeca se utiliza para preparar tinturas, tés y suplementos que pueden ayudar en el tratamiento y reducir los síntomas de la tos, resfriados y gripes. Incluso se piensa que puede prevenir la aparición de estos problemas. Esto se debe a que posiblemente ayude a aumentar la función inmunológica y promueve la eliminación de bacterias (7).

Un estudio hecho en Mato Grosso de Brasil señalo que los antioxidantes y compuestos antiinflamatorios de la cocolmeca son capaces de suavizar las mucosidades. De esta manera, ayuda a que la flema y las bacterias puedan salir del cuerpo con mayor facilidad. En caso de sufrir de fiebre u otros virus causantes del malestar estomacal, la zarzaparilla puede reducir las náuseas y regular la función intestinal (8).

Trata problemas de la piel

La cocolmeca es un remedio natural utilizado para tratar enfermedades de la piel; como los hongos, eczema, prurito, picaduras, erupciones cutáneas y heridas. Estos son problemas comunes que se pueden tratar fácilmente con remedios hechos a base de hierbas, como la cocolmeca, debido a sus efectos antibacterianos, antimicóticos y antiinflamatorios.

Un estudio, en la que formo parte diversos investigadores de la Universidad de Nanjing de China, señalo que la cocolmeca tiene compuestos capaces de reducir la inflamación de la piel, el enrojecimiento, la descamación y la formación de manchas. Según este estudio, el causante de estos beneficios es la astilbina. Esto se debe a sus características inmunosupresoras capaces de inhibir a los linfocitos que causan inflamación en la piel (9).

La Facultad de Ciencias Químicas y Farmaceuticas del Campus Central de la Universidad de San Carlos de Guatemala, analizo los efectos de más de 100 plantas contra las infecciones bacterianas de la piel. El resultado fue que la cocolmeca, y otras plantas, tuvieron un poderoso efecto fungicida y fungistática. Dejando en evidencia su capacidad para combatir los síntomas ocasionados por las infecciones en la piel (10).

¿Cómo consumir la zarzaparrilla?

Este producto se puede encontrar en capsulas, tinturas, polvo y en su forma natural. Si quieres utilizar los productos derivados de esta planta debes seguir las instrucciones proporcionadas por el producto adquirido. En el caso de las tinturas, por lo general, se recomienda utilizar media cucharadita. La raíz de cocolmeca, por su parte, tiene una dosis que oscila entre los 0,3 y 2 gr. diarios.

Llega a ser importante no confundir la zarzaparrilla con la zarzaparrilla india o falsa (Hemidesmus indicus, familia: Apocyanaceae). Se tiene informes de la existencia de impurezas con esta falsa zarzaparrilla en algunos productos. La falsa zarzaparrilla no llega a tener ninguno de los químicos activos encontrados en la zarzaparrilla verdadera. Llegando a ser importante adquirir este producto y sus derivados en proveedores de nuestra total confianza.

¿Cómo se prepara un té de raíces de cocolmeca?

Se puede preparar un té mezclando una cucharadita de raíces secas de la cocolmeca en agua hirviendo. Debes dejar remojar las raíces durante unos 30 minutos, luego cuela el líquido y puedes beber esta bebida varias veces al día. El té de zarzaparilla es excelente para tratar resfriados, tos o fiebre.

Posibles efectos secundarios

Esta planta ha sido utilizada por las poblaciones indígenas durante siglos, sin embargo, si utilizas algún medicamento o sufre de sensibilidad a otras hierbas debes consultar con tu médico su consumo. En casos de estar embarazada o en periodo de lactancia es recomendable evitar su consumo ya que aún no se ha demostrado su seguridad.

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5 Comentarios

  1. Hola, buenas tardes, hoy me di cuenta de que zarzaparrilla y cocolmeca al parecer son la misma planta, pero ¿Hay otra planta que se llame zarzaparrilla o la zarzaparrilla es otra planta? Porque busqué sus nombres científicos y cada una tiene su nombre o ¿Es una planta con similitud botánica y común? GRACIAS

    1. Esta planta es considerada como segura así que puede ser parte habitual de tu dieta, únicamente si no es en exceso. Sin embargo, si desea tomar para tratar alguna afección médica debe hablar con un profesional de la salud para que te guié con su consumo y evitar interacciones con los medicamentos.

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