Cloruro – Fuentes e Importancia ¿Existen alimentos con Cloro?

CLORO y ANIONES CLORURO no son en nada comparables y no deberían confundirse. Aprende sobre los alimentos con cloruro.

Entre los minerales que podemos encontrar en nuestro organismo debemos mencionar al cloruro. Uno de los elementos químicos que se encuentra abundantemente en la naturaleza y que ayuda a nuestro organismo a desempeñar algunas funciones importantes. Llegando a ser parte del mantenimiento de un adecuado equilibrio de los líquidos en la sangre, y es requerido para una adecuada producción de ácido clorhídrico en el estómago. Sin embargo, su exceso llega a ser muy problemático. Siendo este un artículo hecho para conocer los alimentos con cloruro, su importancia y peligros latentes; además conocerás la inexistencia de los llamados Alimentos con Cloro, error que algunos cometen al hablar de este compuesto.

Alimentos con Cloruro y sus diferencias con el cloro

¿Es lo mismo Alimentos con Cloro que alimentos con Cloruro?

Rafael Ibáñez Puchades, Catedrático de Química Inorgánica de la Facultat de Química de la Universitat de Valencia señala:

«El cloro es un gas corrosivo que en ningún caso puede decirse que forme parte de la dieta humana. Otra cosa muy distinta es que los ANIONES CLORURO formen parte de muchas de las sales que constituyen componentes esenciales de la dieta. CLORO y ANIONES CLORURO no son en nada comparables y no deberían confundirse.»

El cloruro es un elemento que se puede consumir y esta presente en productos como el cloruro de sodio (sal de mesa) y el cloruro de potasio.

Por otro lado, el cloro llega a ser altamente tóxico y se utiliza en pequeñas proporciones en la purificación del agua con el fin de matar las bacterias nocivas para la salud. Sin embargo, se puede encontrar algunos estudios que indican que el uso del cloro en la purificación del agua potable se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer y problemas vaginales en mujeres. (1 , 2) Si bien no son estudios concluyentes, el uso de un sistema de purificación de agua puede reducir este posible riesgo.

El cloruro que encontramos naturalmente en los alimentos no llega a producir ninguno de estos males, mucho menos si forma parte de una dieta balanceada, aunque su consumo en exceso si llega a ser problemático, especialmente con las altas cantidades de sal que se utiliza en los alimentos actualmente.

Se puede concluir que los alimentos con cloro no existen, si no que el cloruro es el elemento que forma parte habitual de la dieta de cualquier persona debido a que está presente en casi todos los alimentos. Es por esta razón que una deficiencia de este mineral es raro o inexistente.

Importancia del Cloruro

Este mineral se encuentra abundantemente en el cuerpo, dentro de a sangre y en el ácido clorhídrico, sustancia presente en el estómago y cuya función es la de descomponer y digerir los alimentos. Gracias a esto lo que ingerimos se transforma en sustancias más pequeñas que se pueda seguir digiriendo en los intestinos y posteriormente absorbidos gracias al proceso de digestión. El cloruro al estimular la producción de jugos gástricos es capaz de disminuir ciertos problemas estomacales como la indigestión, las flatulencias, la insuficiencia hepática e inclusive la cirrosis.

El cloruro también es un electrolito importante que está encargado del equilibrio ácido-base (pH) en el cuerpo, regula los líquidos y transmite los impulsos nerviosos.

Por el contrario, a pesar de ser raro, no consumir alimentos con cloruro puede acarrear severos problemas en las articulaciones, digestivos, musculares, caries, problemas del hígado y pérdida de cabello. Además, permite la eliminación de las sustancias de desecho a través del sudor y la orina, ayudando a purificar la sangre. También participa en el funcionamiento del corazón y una adecuada presión arterial (2)

¿Qué alimentos con cloruro existen?

El cloruro se encuentra principalmente en la sal de cocina o la sal de mar como cloruro de sodio. También se encuentra en muchas verduras. Algunos alimentos que llegan a presentar mayores cantidades de cloruro son las algas marinas, los tomates, el centeno, el apio, la lechuga y las aceitunas.

El cloruro, combinado con el potasio, esta presente en muchos alimentos que conforman la dieta diaria. En la mayoría de los casos llegan a ser ingredientes utilizados como sustitutos de la sal.

Entre los alimentos que son ricos en cloruro se puede mencionar a las coles, coliflor, brócoli y coles de Bruselas. Este mineral también está presente en el rábano, papas, berenjenas y pimiento. La mayoría de los vegetales de hojas verdes también contienen una forma biodisponible de cloruro. Otras fuentes de este mineral son:

  • Algas
  • Vegetales enlatados debido a la sal añadida.
  • Higos secos
  • Alcachofas
  • Espinaca
  • Zanahoria
  • Cereales y derivados
  • Frutos y frutas secas
  • Setas
  • La pimienta negra
  • Carnes

Sin embargo, una de las principales fuentes de cloruro en la dieta humana se encuentra en la sal de mesa o conocida como cloruro de sodio.

Hipercloremia o exceso de cloruro en sangre

La hipercloremia ocurre por el desequilibrio electrolítico ocasionado por el exceso de cloruro en la sangre. Los riñones son órganos importantes en la regulación del cloruro. Es por esta razón que un desequilibrio de este electrolito puede significar un mal funcionamiento de estos órganos. También puede ser causada por una deshidratación severa y diabetes, males que afectan la capacidad de los riñones para mantener el equilibrio de este mineral.

El principal síntoma que pueden indicar hipercloremia es la acidosis, producida cuando la sangre es demasiado ácida. Este mal también incluye síntomas como fatiga, debilidad muscular, sed excesiva, membranas mucosas secas, presión sanguínea alta, entre otros. Sin embargo, algunas personas no llegan a experimentar un síntoma notable hasta que se realice un análisis de sangre de rutina.

El cloruro está regulado por los riñones, órganos que filtra la sangre y mantiene una composición estable. La hipercloremia ocurre cuando los niveles de cloruro en la sangre se vuelven demasiado altos. Son varias las formas en que puede ocurrir la hipercloremia e incluye: (3)

  • Ingesta excesiva de una solución salina. Esto puede ocurrir en personas internadas en un hospital y/o durante una cirugía
  • Enfermedad renal crónica o aguda
  • Diarrea severa
  • Ingesta excesiva de agua salada
  • Alta ingesta de sal dietética
  • Intoxicación con bromuro, algunas drogas
  • Acidosis renal o metabólica, ocurrida por un exceso de ácido en la sangre.
  • Alcalosis respiratoria.
  • Uso de medicamentos inhibidores de la anhidrasa carbónica a largo plazo, utilizados en el glaucoma.

Ingesta recomendada

Las recomendaciones diarias de cloruro se utilizan como una referencia y han sido dadas por la Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina. Estos valores varían según la edad y el género. (4)

EdadRecomendaciones diarias
0 a 6 meses de edad 0.18 gramos por día (g / día)
De 7 a 12 meses 0,57 g / día.
Niños (AI)
1 a 3 años 1.5 g / día.
4 a 8 años 1.9 g / día.
9 a 13 años 2,3 g / día.
Adolescentes y adultos (IA)
Hombres y mujeres, de 14 a 50 años 2,3 g / día.
Hombres y mujeres, de 51 a 70 años 2,0 g / día.
Hombres y mujeres, de 71 años y más 1.8 g / día.
Mujeres gestantes y lactantes de todas las edades 2,3 g / día.

Recomendaciones finales

El cloruro es muy importante en nuestra salud, pero es aconsejable no preocuparse por la ingesta de este mineral pues está presente en todos lados, a menos que sufras de algún problema médico. Si este es tu caso entonces tu medico es la persona apropiada para aconsejarte el camino a llevar.

Esto se debe a que un exceso de cloruro puede provocar vómito, diarrea y la eliminación de la flora intestinal (esencial para la correcta absorción de los nutrientes y la inmunidad). Es por ello que muchas veces los que toman suplementos con cloruro en su composición o agua clorada en abundancia deben consumir alimentos probióticos como el yogur para favorecer la recuperación de la flora intestinal.

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