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Chaya: Sus beneficios, propiedades medicinales y precauciones

La chaya o también conocida como árbol espinaca tiene como nombre científico Cnidoscolus chayamansa o Cnidoscolus aconitifolius. El consumo de sus hojas es muy popular en México y Centroamérica, donde se cocinan y preparan como las espinacas. Siendo las hojas de esta planta muy recomendadas en la medicina tradicional ya que tiene una alta densidad de nutrientes y componentes con propiedades medicinales. Conozcamos un poco sobre beneficios de la chaya.

Sin embargo antes de continuar nos vemos en la necesidad de señalar que las hojas crudas pueden llegar a ser tóxicas. Esto se debe a su alto contenido en ácido cianhídrico. Es por esta razón que para aprovechar sus beneficios debes cocinar sus hojas por 5 a 15 minutos antes de consumirla. Otra recomendación es que no se recomienda consumir más de 5 hojas cocidas al día.

La chaya es un arbusto semiperenne que puede crecer hasta 6 metros de altura. Esta planta posee una savia blanca muy espesa y pegajosa. Sus flores son blancas y de tamaño pequeñas. Las hojas son grandes y pueden medir unos 32 cm de largo y 30 cm de ancho.

¿Para qué sirve la chaya en la medicina tradicional?

La chaya tiene un gran número de ventajas debido a su alto contenido en vitaminas, minerales y enzimas. En la medicina alternativa se menciona los siguientes beneficios de la chaya:

  • Regula la presión arterial.
  • Mejora la circulación sanguínea.
  • Ayuda a desinflamar venas y hemorroides.
  • Puede reducir los niveles de colesterol.
  • Promueve unos huesos saludables.
  • Puede ayudar a controlar el ácido úrico.
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La infusión de las hojas de la chaya por su parte es muy utilizada para:

  • Dolencias en el organismo.
  • Facilitar la digestión, y combate el estreñimiento.
  • Por ser un gran diurético.
  • Previene la anemia.
  • Mejora la memoria y las funciones del cerebro.
  • Combate la artritis y la diabetes.
  • Previene la tos, descongestiona y desinfecta los pulmones

¿Cuáles son los beneficios de la chaya en estudios?

Es muy útil para diabéticos

Son muchos los curanderos, en el continente americano, que utilizan la chaya para reducir los niveles de glucosa en la sangre. Es por esta razón que muchas investigaciones se centran en este beneficio de la chaya.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Nutrición de México menciona como la Chaya no solo puede ser muy eficaz para tratar la diabetes sino que además puede ayudar en el tratamiento contra la artritis.

Por su parte la Universidad de Texas A & M confirmó las propiedades antidiabéticas de la Chaya. En este estudio se dio de beber té de chaya a conejos diabéticos y al final del experimento se pudo ver una reducción de los niveles de glucosa en sangre.

La revista Brasilera de Farmacognosia por su parte estudio las propiedades del extracto de hojas de chaya junto a otras dos plantas. Este estudio señalo que la Cnidoscolus chayamansa tuvo un poderoso efecto hipoglucemiante. También se notó un cambio sobre el perfil lipídico de manera indirecta debido en parte a su contenido en flavonoides.

Sin embargo todos estos estudios señalaron que aún se necesitan más estudios para poder afirmar esta propiedad.

Es un poderoso antimicrobiano y antiinflamatorio

La Biomed Pharmacother público un estudio donde se evaluó la actividad biológica de la chaya. En esta investigación se puso a prueba las propiedades antimicrobacterianas (específicamente contra la bacteria que causa la tuberculosis), antibacterianas y antiprotozoarias de la chaya. También se evaluó las propiedades antiinflamatorias del extracto metanólico de las hojas de chaya. El resultado fue que el extracto metanólico poseía compuestos antiprotozoos (contra Entamoeba histolytica y Giardia lamblia), anti-microbacterial, y antiinflamatorias.

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Se debe resaltar que no tuvo ningún efecto inhibitorio importante contra otras cepas bacterianas. Los investigadores también señalaron que los fitoquímicos de esta planta (especialmente los terpenoides) fueron responsables de esta poderosa acción antiinflamatoria.

Tiene propiedades antioxidantes

Lo Revista Ethnopharmacol en su estudio señalo como el extracto de las hojas secas de la chaya tenía propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. También se mencionó que este extracto tenía un poderoso efecto cardioprotector cuando se probó en animales. Se debe mencionar que la inflamación y la oxidación pueden contribuir a la aparición de muchas enfermedades graves.

Reduce el colesterol y triglicéridos

Un estudio publicado por la Journal food Science evaluó diferentes extractos de hojas chaya. El resultado fue que el extracto acuoso de la chaya mostró una reducción significativa en los niveles de colesterol, independientemente de la dosis. En experimentos hechos en ratas logró reducir hasta en un 40% la concentración de triglicéridos. También se concluyó que tiene un efecto protector del riñón.

Puede combatir el cáncer

Un estudio hecho por la Facultad de Ciencias Biologicas de la Universidad Autonoma de Nuevo León en México, señalo que el extracto de chaya tiene posibles propiedades antioxidantes y antimutágenas, además de sus efectos hipoglucémicos. El resultado de este estudio también menciono que el extracto poseía importantes propiedades capaces de reducir los radicales libres.

Se le dio a consumir un extracto de hojas de chaya a un grupo de ratas con tumores. En el proceso se redujo considerablemente el crecimiento del tumor. Asimismo aumento el promedio de vida en un 66 a 72% a comparación del grupo no tratado. Aun así los investigadores mencionaron la necesidad de hacer más estudios sobre esta planta.

Como se consume la chaya

Esta planta por lo general se utiliza como un ingrediente para diferentes platillos. Las hojas se pueden usar para preparar un platillo regional de México llamado Dzotobichay. Este es un tamal relleno de huevo, con salsa de pepita de calabaza y tomate. También se utiliza al sureste de México para preparar el Be’ew’r e’kt’o xix bek’ch’um, un tamal relleno con semillas de calabaza y carne salada. Otro de los usos que se le da a las hojas de esta planta, es como un ingrediente para la preparación de sopas.

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En México también se usa la cocción de sus hojas desmenuzadas en un litro de agua para aplicarla sobre los hongos de la piel. Se debe usar este líquido a lo largo del día, ya que desarrolla un mal olor cuando se almacena.

Cómo se preparar el té de chaya

Para preparar un té de chaya debes hervir por 5 minutos 10 hojas de chaya en 4 tazas de agua. Ahora deja reposar por unos 10 minutos, cuélalo y endulzado con miel o estevia.

Contraindicaciones de la chaya

La chaya no debe ser utilizada por personas que sufren de hipoglicemia, ya que puede reducir la tensión arterial y provocar mareos. También debe evitarse  por personas con deficiencia renal, ya que puede estimular demasiado el funcionamiento renal. Si sufres de presión arterial también debes evitar su consumo.

Por ultimo, volver a señalar que sus hojas no deben consumirse crudas ya que posee compuestos tóxicos.

 

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