Berenjena – Sus beneficios y maravillosas propiedades nutricionales

La berenjena es una planta de nombre científico Solanum melongena, muy conocida por proveer un fruto comestible. La fruta de esta planta es muy utilizada en la cocina y es considerada por muchos como un vegetal u hortaliza. Conozcamos los beneficios de la berenjena y sus propiedades medicinales.

beneficios de la berenjena

Cuando se habla de la berenjena, por lo general se piensa en una fruta con forma de huevo y de un color purpura muy brillante. Sin embargo, esta no sería la única variedad y forma de la berenjena. Esto se debe a que tienen una amplia variedad de formas y colores, ya sean pequeñas, largas o anchas y de color purpura, blanca y verde. Pero esto es un hecho sin importancia, debido a que sus beneficios se aplican a todas sus formas y colores en general.

La variedad más común de berenjena puede crecer de 40 a 150 cm de altura, y tiene un tallo que por lo general es muy espinoso y del cual nacen unas hojas grandes. Esta planta posee una flor de color blanco a púrpura y una fruta de color morado, brillante, con forma de huevo y una pulpa muy carnosa de color blanco. Al ser parte del género de las Solanum, está muy relacionada con la patata y el tomate.

Si bien, la fruta de esta planta era considerada como toxica hace muchos años, en la actualidad muchos destacan sus  magníficas propiedades medicinales.

Este vegetal posee una gran cantidad de antioxidantes, fitonutrientes, compuestos fenólicos, flavonoides como la nasunina, vitaminas y minerales. También goza de un bajo contenido calórico, ya que tan solo podemos encontrar 20 calorías por cada taza de este vegetal.

Lo más sorprendente de esta hortaliza es que llega a conservar un gran porcentaje de sus nutrientes, aun cuando se cocina. Incluso existen investigaciones que señalan como la berenjena al ser cocinada puede aumentar su contenido en antioxidantes. Según la “Journal of Agricultural and Food Chemistry”, la exposición de la berenjena al efecto térmico aumenta su contenido y la actividad biológica de los compuestos antioxidantes en esta hortaliza.

Valor nutricional de la berenjena

En 100 gramos de esta hortaliza cruda podemos encontrar aproximadamente:

Información Nutricional
Cantidades por porción seleccionada% RD
Calorías24 (100 kJ)1%
Carbohidratos totales5.7 gr2%
Fibra dietética3.4 gr14%
Grasa total0.2 gr0%
Proteína1 gr2%
Vitaminas
Vitamina A27 IU1%
Tiamina0 mg3%
Riboflavina0 mg2%
Vitamina B60.1 mg4%
Folato22 mcg5%
Ácido pantoténico0.3 mg3%
Vitamina C2.2 mg4%
Colina6.9 mg
Vitamina E (alfa tocoferol)0.3 mg1%
Niacina0.6 mg3%
Vitamina K3.5 mcg4%
Minerales
Calcio9 mg1%
Hierro0.2 mg1%
Magnesio14 mg3%
Fósforo25 mg2%
Potasio230 mg7%
Sodio2 mg0%
Zinc0.2 mg1%
Cobre0.1 mg4%
Manganeso0.3 mg13%
Selenio0.3 mcg0%

Las berenjenas también poseen sustancias llamadas antocianina, un fitoquimico de origen vegetal. Este componente está presente en algunos alimentos y al ser ingerido proporciona múltiples beneficios.

Los mejores beneficios de la berenjena radican en su cascara, la cual posee potasio, fibra, magnesio y antioxidantes. También podemos encontrar un alto contenido en sustancias fenólicas capaces de eliminar los radicales libres.

¿Cuáles son los Beneficios de la berenjena?

En la actualidad existen estudios que nos sugieren como el consumo de la berenjena puede ayudar a disminuir el riesgo de contraer diabetes, obesidad y enfermedades cardiacas; al mismo tiempo que promueve una piel y cabello sano; aumenta la energía y disminuye los riesgos de mortalidad.

La salud del corazón

El contenido nutricional de la berenjena puede ayudar a que nuestro corazón funcione correctamente. Según la revista “American Journal of Clinical Nutrition”, el consumo de este fruto puede disminuir el riesgo de sufrir problemas cardiacos. Esto se debe a que posee una gran cantidad de flavonoides.

Son varios los estudios que avalan este hecho, uno en particular revelo como el consumo de tres porciones de fruta y/o verduras con flavonoides puede reducir problemas cardiovasculares. Incluso se señaló que el consumo de estos alimentos redujo las probabilidades de contraer una enfermedad cardiovascular hasta en un 34%. Otros estudios también lo asociaron con la reducción de la presión arterial.

Controla el colesterol en la sangre

Un estudio señalo como el consumo de jugo de berenjena en conejos, con altos niveles de colesterol, pudo reducir los niveles de colesterol. Los investigadores también pudieron observar una asombrosa reducción en el peso corporal.

Esta investigación revelo como los compuestos fenólicos presentes en la berenjena contienen altas cantidades de ácido clorogénico. Este componente combate los daños producidos por los radicales libres, reduce los niveles de LDL, y a la vez es un agente anticancerígeno, antimicrobiano y antiviral.

Es un anticancerigeno

Uno de los beneficios de la berenjena es ser un alimento anticancerígeno, debido a su contenido en ácido clorogénico. Este es un compuesto anticancerígeno, que junto a las antocianinas, son poderosos antioxidantes y anti-inflamatorios. Esta fruta protege a las células del daño celular ocasionado por los radicales libres. Esto, impide el crecimiento, la invasión y propagación de los tumores con células cancerígenas. La berenjena también estimula la desintoxicación de las células y promueven la muerte de las células cancerosas.

Funciones cognitiva

Los beneficios de la berenjena para la función cognitiva se deben a su contenido en nasunin, una antocianina presente en la cascara de este fruto. Este compuesto protege a las membranas celulares, presentes en nuestro cerebro, del daño producido por los radicales libres. También se ha demostrado que esta sustancia facilita la llegada de los nutrientes a las células y la eliminación de los desechos.

Las antocianinas, también pueden inhibir la inflamación de las neuronas y facilita la circulación de la sangre en el cerebro. Esto previene los trastornos mentales relacionados con la edad y ayuda a mejorar la memoria.

El control del peso y la saciedad

Las fibras, que están presentes en las berenjenas, son conocidas por ser un factor importante para el control del peso y la disminución del apetito. Este compuesto  produce una mayor sensación de llenura por un tiempo más prolongado, lo cual conlleva a la reducción de las calorías consumidas. Asimismo no podemos olvidar que uno de los beneficios de la berenjena es tener una baja cantidad de calorías.

Como elegir y sacar los máximos beneficios de la berenjena

Siempre debes buscar las berenjenas que tengan una cascara firme y que sean algo pesadas en comparación con su tamaño. Evita aquellas frutas con moretones o estén descoloridas, para así aprovechar los máximos beneficios de la berenjena. La cascara debe ser lisa y brillante con un color púrpura muy intenso.

Debes almacenar esta fruta en un refrigerador hasta su consumo. No se debe manipular la cascara para evitar que perezca rápido. Para cortar esta fruta debes utilizar un cuchillo de acero inoxidable, ya que otro material puede causar una reacción adversa al contacto con los fitoquimicos de la berenjena. Esto produciría el rápido oscurecimiento de su pulpa y la perdida de algunos de los nutrientes que le otorga los beneficios de la berenjena.

Riesgos potenciales del consumo excesivo

La berenjena tiene sustancias llamadas polifenoles, las cuales contribuyen a su sabor amargo. Esto significa que a pesar de ser un alimento con altos niveles de antioxidantes su sabor no es el mejor que digamos. Pese a esto los beneficios de la berenjena supera este hecho.

Como mencionamos anteriormente este alimento contiene un compuesto fitoquímico llamado nasunin. Este compuesto se une al hierro en nuestro cuerpo y elimina su exceso. Esto es uno de los grandes beneficios de la berenjena en caso de tener un exceso de hierro en el organismo. Sin embargo, cuando se sufre de una deficiencia de este mineral, se desaconseja su uso.

La berenjena también contiene una sustancia llamada oxalatos, la cual en exceso contribuye a la formación de cálculos renales. No se recomienda su consumo para las personas que son propensas a formar cálculos.

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